Le Vatican demandait à Barbarin d’éviter le scandale public

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Le cardinal Barbarin a toujours nié toute dissimulation, mais il a fini par admettre que sa réponse au scandale était « inadéquate ».

L’archevêque Luis Ladaria Ferrer a conseillé au cardinal Philippe Barbarin, en février 2015, d' »éviter tout scandale public » dans le traitement d’un prêtre dont les abus sexuels sur des dizaines de garçons français ont contraint Barbarin à démissionner de son poste d’archevêque de Lyon en 2020.

Selon le quotidien romain Domani, la lettre qu’il a adressée à Barbarin le 3 février lui a simplement dit de « prendre les mesures disciplinaires appropriées » pour éloigner Preynat des mineurs et s’occuper des victimes.

La date est importante car le scandale, qui a fini par ébranler l’Église française et a donné lieu à un rapport dévastateur sur la généralisation des abus sexuels commis par des clercs en octobre dernier, était à peine connu du public à l’époque.

La première plainte d’une victime auprès de la police est arrivée à la mi-2015 et un groupe de soutien influent a été fondé en décembre de la même année. Barbarin, qui était au courant en privé des abus de Preynat depuis une dizaine d’années, l’a retiré du ministère cet été-là.

Le cardinal a toujours nié toute dissimulation, mais il a finalement admis que sa réponse au scandale était « inadéquate ». Un tribunal français l’a condamné en 2019 pour non-dénonciation d’un crime, mais cette condamnation a été annulée en appel l’année suivante.

Ladaria était secrétaire de la Congrégation pour la doctrine de la foi lorsqu’il a écrit la lettre, que Domani a imprimée le 11 février. Les victimes ont mentionné ses conseils dans leur procès contre Barbarin, mais le texte de la lettre n’était pas connu.

En 2018, après qu’il a été nommé cardinal et préfet de la CDF, un tribunal de Lyon a nommé Ladaria comme coaccusé dans le premier procès de dissimulation de Barbarin, avec deux autres évêques français et un prêtre.

Le procès a été retardé deux fois parce que le Vatican a refusé d’accuser réception de la convocation. Il a d’abord déclaré que les documents devaient être traduits en espagnol et en italien, puis a invoqué l’immunité diplomatique en raison du statut souverain du Saint-Siège.

Le procès se déroule finalement sans Ladaria. Barbarin a suspendu ses propres fonctions d’archevêque de Lyon en 2019 après sa condamnation initiale et a démissionné après avoir gagné son appel en 2020.

Grâce à la campagne persistante du groupe de soutien aux victimes La Parole Libérée, le scandale Preynat a donné lieu au film primé By The Grace of God en 2019. Le prêtre a été renvoyé de l’état clérical et condamné par un tribunal français en 2020 à cinq ans de prison.